Filtración

La Filtración I : Las bacterias y el ciclo del Nitrógeno en el acuario

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Empezaré con algunos conceptos básicos para entender la importancia de las bacterias.

Nitrificación es la eliminación biológica del amoníaco (NH4+) por ciertas bacterias en presencia de oxígeno. Este grupo de bacterias reciben el nombre de bacterias nitrificantes.

La nitrificación ocurrirá en presencia del amoníaco. El amoníaco está presente en cualquier acuario que tenga animales vivos en su interior. El amoníaco es altamente tóxico y el asesino número uno dentro del acuario.

Tenemos entonces las bacterias Nitrosomonas, que oxidan el amoníaco convirtiéndolo en nitrito a través de un proceso metabólico.

Y las bacterias Nitrobacter, que oxidan el nitrito convirtiéndolo en nitrato a través de un proceso metabólico.

la filtración y el ciclado

De acuerdo, ya conocemos las bacterias responsables del ciclo del nitrógeno, y lo que hacen.

PERO, ¿Qué necesitan?

Ellas necesitarán una fuente de amoníaco, obviamente.

Nosotros se la proporcionamos con los desechos de nuestros peces y otros compuestos orgánicos en el acuario.

Para procesar el amoníaco, hay determinados factores que favorecen o son requeridos por las bacterias:

  • 7,2 mg/l de alcalinidad se necesita para eliminar 1 mg/l de amoníaco.
  • 4,6 mg/l o ppm de O2 se necesita por cada mg/l o ppm de amoníaco.
  • Nivel de oxígeno disuelto < 200 mg/l. Aunque la nitrificación puede realizarse en niveles más altos.
  • PH entre 7,6 y 8,2 es lo ideal, pero no totalmente necesario.

De acuerdo con todo esto, entonces podemos deducir que el proceso de nitrificación tiene unos requisitos básicos.

De todos modos, ¿Qué puede obstaculizar este proceso?:

  • Toxicidad en forma de químicos tóxicos y metales pesados (0,25 mg/l o más).
  • Medicamentos y derivados del azufre (H2S, etc) y ácidos orgánicos.
  • Exceso de amoníaco (400-500 mg/l+).
  • Bajas temperaturas – La nitrificación cesa a menos de 5º C
  • Bajo nivel de Oxígeno disuelto < 0,5 mg/l, siendo lo ideal para una eliminación eficiente del amoníaco 2-3 mg/l
  • Bajo PH, la nitrificación cesa a un PH < 5,0
  • Las bacterias nitrificantes mueren a 0º C
  • Las bacterias nitrificantes mueren a 49º C
  • Cloro y Cloraminas

¿Qué podemos hacer para proporcionar las condiciones ideales para ciclar nuestro acuario?

  • La temperatura para un óptimo crecimiento de las bacterias nitrificantes es entre 25-30º C.
  • El rango de PH óptimo para las Nitrosomas es entre 7.8 – 8.0.
  • El rango de PH óptimo para las Nitrobacter es entre 7.3 – 7.5.
  • Las tasas mas altas de nitrificación existirán si los niveles existentes de Oxígeno disuelto superan el 80% de saturación.
  • La bacteria nitrificante es fotosensible, especialmente a la luz azul y ultravioleta. Después de haber colonizado una superficie esta luz no plantea problema alguno.
  • Las bacterias nitrificantes son organismos de lento crecimiento. Las Nitrosomas se duplican cada 8 horas y las Nitrobacter cada 12 horas bajo unas condiciones ideales.

Así que ahora disponemos una gran cantidad de información que muchas veces se pasa por alto o ni siquiera se comenta en este hobby.

La mayoría de las veces estamos más preocupados de proporcionar las condiciones ideales para los peces, y tendemos a olvidarnos de proporcionar primero las condiciones ideales para las bacterias.

Toda esta información debemos tenerla en cuenta a la hora de escoger nuestro filtro:

  • El filtro debe ser capaz de proporcionar oxígeno.
  • El filtro debe mantenerse fuera de la luz por lo menos una semana durante el ciclado.
  • Las condiciones del agua deben mantenerse dentro de los parámetros ideales.
  • El filtro debe tener suficiente material filtrante para que las bacterias se reproduzcan.

Los tres primeros puntos son bastante sencillos. Sin embargo el último punto es el más importante. ¿CUANTO MATERIAL FILTRANTE NECESITO?. Pronto lo veremos.

Esta cuestión a menudo surge en el hobby: ¿Cuál es el mejor material filtrante?

Bien, para responder a eso de manera breve: no hay ninguno.

¿Por qué? Todo depende de como se utilice el mismo. En tanto en cuanto hay unos sistemas de filtración mejores que otros, realmente todo se reduce a lo que cada uno necesita y que le sea más práctico. Algunos materiales filtrantes simplemente no funcionan bien en ciertos sistemas de fitración. Así que realmente no se trata de que materiales filtrantes son mejores, sino de cómo los usamos.

En otro post hablaré de los más populares sistemas de filtración.

Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

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